【文 • 孤獨星球編輯部】

 

大堡礁

 

第一次從空中俯瞰大堡礁帶來的視覺震撼,絕對令人永生難忘。那是一片湛藍色彩中,點綴著深藍色的斑斕世界。當你躍身而入,進到波光底下,猶如到了彩虹的另一端:姿態優雅的鸚鵡魚一身華麗,小口小口地啃著珊瑚細枝,一旁的小丑魚、海龜漫不經心地悠悠游過。幅員比英國還要廣闊的大堡礁位於昆士蘭(Queensland)岸邊,是由將近三千個珊瑚礁與一千座小島組成。雖然外表是個巨無霸,但是大堡礁的整體結構,可是由極微小的生物一點一滴堆積而成。珊瑚蟲從太平洋被大海橫掃到澳洲東岸,為了保護自己,牠們在身體四周築起了石灰質壁;繁殖過程中,最初的珊瑚蟲和後代們結合在一起,在大海中建立起自己的殖民地;接著又集結成大型珊瑚礁,最後,便造就了這個地球上體積最龐大,也是唯一一個用肉眼從外太空就能看見的生物體。

 

 

長達兩千多公里的大堡礁,大到從太空中就能用肉眼看見,不過這個龐然大物可是由許許多多小生物所組成。

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這些珊瑚礁最初是怎麼形成的呢?

 

珊瑚蟲喜好熱帶海域,因為裡頭有大量與牠共生的微生物藻類。昆士蘭岸邊溫暖的淺灣,正好提供藻類一個絕佳的居住環境。在這裡,它們可以盡情吸收陽光,結合陽光和二氧化碳製造醣類出來,給予珊瑚蟲滿滿能量;另一方面,珊瑚對懷裡的藻類,則提供了保護作用做為回報。居住在一百多公里寬的海域裡,珊瑚蟲們的生活可說十分愜意,不過,這並不是大堡礁之所以得天獨厚的唯一原因:東澳洋流(East Australian Current)以每秒鐘三千噸的流量將海水帶進大堡礁,大量的海水除了可以沖走死掉的珊瑚外,還可以避免珊瑚礁被沙子和淤泥破壞。但這不代表大堡礁就此沒有環境上的隱憂:一般來說,海水溫度上升時,珊瑚會分泌出一種化學物質,漂浮到水面上阻隔強力放送的太陽光。但是當環境溫度太高時,珊瑚會連共生的藻類都一併驅逐出境,失去了食物來源的珊瑚,便會頓時失色,這就是所謂的白化現象。除此之外,人類為了方便運輸煤炭,對海床進行開挖、疏浚,也會為珊瑚礁帶來威脅;而農業用肥料一旦滲入海水中,則會讓珊瑚的天敵─海星的數量大增,對珊瑚礁造成破壞。想了解更多珊瑚礁的過去以及未來,聯合國教科文組織的網站(whc.unesco.org/en/list/154)有更詳盡的介紹。

 

準備出發

● 位於凱恩斯(Cairns)的冒險玩家提供大堡礁一日遊的行程。遊客會先搭乘雙體船至一座浮橋,從浮橋縱身入海後,即可享受浮潛的樂趣(7,300 元起,含午餐及浮潛裝備;greatadventures.com.au)。

● 前往大堡礁一日遊的旅客大多由凱恩斯出發,從布里斯本、墨爾本和雪梨都有班機前往(7,830 元起;qantas.com)。從台灣出發,可搭乘國泰航空班機,經香港轉機後直達凱恩斯(21,800 元起)。

 

你知道嗎?

● 大堡礁及它的周邊,大概住了240 種鳥類、4,000 種軟體動物和1,500 種魚類。除了這些動物外,鯨魚、鼠海豚(porpoise)和海豚也會在大堡礁周圍出沒。

 

恩戈羅恩戈羅火山口

 

想像某日,一座像埃特納(Mount Etna)或是維蘇威(Vesuvius)的火山宣告退役、不再爆發,經過一段時日後,火山口內的岩漿總算停止翻騰滾動,最後被連綿不絕的平原和綠樹取而代之。那時應該誰也想不到,這樣的火山口後來竟會成為大型陸生動物的家園:笨重的大象、傲慢的獅子、喜歡在泥巴裡打滾的河馬,還有成群的斑馬、水牛、牛羚齊聚一堂,宛如非洲野生動物世界的縮影。這就是恩戈羅恩戈羅火山口的故事,一個位於坦尚尼亞,世上絕無僅有的動物保育區。這個火山口家園的形成過程已經夠富戲劇性了,但是居住其中的野生動物卻又更具看頭。

 

在它的前世,這個面積260 平方公里的火山噴口,很可能有非洲最高峰吉力馬扎羅山那般高;不過,大約三百萬年前,一次巨大的噴發讓火山外殼呈同心圓狀崩塌,碎石滾落進深處的地底岩漿中,壓力持續累積,最後整個火山炸毀,化成數不盡的碎片。崩壞的火山錐塌陷後,留下了這個寬18公里、深610公尺的巨大火山口。

 

將時間往後快轉幾百萬年,生物種類經過了數度遞嬗演化,如今,火山口的位置就坐落於恩戈羅恩戈羅保護區(Ngorongoro Conservation Area)內, 與周圍的歐莫帝(Olmoti)和安帕凱(Empakaai)兩個火山口,同屬東非大裂谷(Great Rift Valley)的一部分。曾經,地殼底下有一處溫度特別高的熱點(hotspot),造成地殼變薄並隆起,形成了吉力馬扎羅山等山脈巍峨矗立於平原的景象,並留下了東非大裂谷。幾乎所有非洲大草原上的動物,都可以在火山噴口內的平原及它邊緣的雨林地區見到,獅子密度更是高居全世界第一(超過六十頭以上)。每年12月,在地表規模最大的哺乳類動物大遷徙(Great Migration)期間,成千上萬隻牛羚、斑馬、瞪羚等野生動物會沿著肯亞和坦尚尼亞邊境的環形路線,從南方草原來到這裡尋找新的食物來源。對保育人士來說,其中最珍貴的莫過於黑犀牛。瀕臨絕種的黑犀牛目前在整個非洲的數量不到五千頭。動物們早晨較為活躍,想要見到牠們,最好在日頭甫爬上火山口邊緣時,就搭乘狩獵車出發。

 

 

深達六百公尺的恩戈羅恩戈羅火山口(Ngorongoro Crater),棲息著許多非洲草原上的重量級動物。

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準備出發

● 參加以非洲草原為主題的套裝之旅,是拜訪恩戈羅恩戈羅火山口最容易的方式,許多旅遊公司都會將火山口列入行程中,像是尋獵者(Gamewatchers)提供的坦尚尼亞六日精華行,就會在火山口待上兩晚,並且安排搭乘狩獵車出遊(兩人同遊,一個人約43,600 元;porini.com)。行程的起點和終點都在吉力馬扎羅機場。從台灣出發,可搭乘卡達航空班機,經兩次轉機後抵達肯亞首都奈洛比(23,526 元起),可在此轉搭肯亞航空飛往吉力馬扎羅機場。● 若是不跟團自行前往,在恩戈羅恩戈羅保護區內會需要一部四驅車,園內租車的費用每天大約6,000元。園區每天07:00 開門,16:00 謝絕入場,所有旅客都必須在18:00 之前離開。

 

你知道嗎?

● 除了大批隨著大遷徙來到這裡的大型哺乳動物外,這裡常住著26頭黑犀牛、62頭獅子、3,000隻湯氏瞪羚和葛氏瞪羚、3,000隻羚羊和4,000 頭水牛。獵豹、非洲野狗和花豹也都曾在火山口出現過,但是見到牠們的機會並不高。

 

【更多海內外自然奇景的背後奧妙,請詳閱《孤獨星球》雜誌第40期】

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