【撰文/施穎瑩;攝/Shalom】

 

田班長示範平剪甜柿的技巧;田班長與妻子兩人同心守護柿園。

 

象鼻部落的原住民柿農田阿成,用18年漫長歲月,以有機肥料和細心孕育出甜脆多汁的果實,但他沒有獨享豐碩的甜美人生,反而成立甜柿班幫助族人,一起栽種打拚,造就苗栗NO.1的「雪霸甜柿」。

田班長擁有泰雅族的深邃輪廓,因長期在太陽照射的柿子園下工作,曬就一身黝黑皮膚。認識田班長已有8年,歲月並未在他身上留下太多痕跡,他步履輕盈的走向果園,一邊催促著我走快點,因為太陽即將下山,樹上紅通通的甜柿,還等著我們採收呢。

 

一顆顆甜柿裹在套袋裡彷如穿上白衣華服,田班長總能憑藉專業判斷打開套袋,挑到熟度剛好的甜柿,朝萼片底部平剪,避免枝柄刺到其他柿子。柿子還掛在樹上時,我總覺得每個都鮮艷欲滴,剪下來堆放在一起,才發現大小和顏色,仍是有所差別。

如何挑選柿子呢?先看個頭大小和色澤度,金黃色表示成熟度高,相對甜度也越高;再來看萼片的顏色判斷新鮮度,青綠含有水分,表示新鮮採收;枯黃萎縮,則有可能已擺放2、3天。買回來存放時,最好常溫擺放,放在冰箱冷藏若超過5天,外觀會出現黑線條,表示中間果肉已經腐爛。

象鼻部落位處800至1,200公尺的中高海拔,地理環境佔有先天優勢,加上日照充足,所以才能培育出果肉特脆、甜度均在18度左右,而且重達14兩的罕見大塊頭。

栽種出優質柿子的不二法門,就是必須勤於疏枝,泰安地區有很多人種植甜柿,但種下去後,往往不在乎品質,只寄望柿子趕快長大。田班長非常勤勞的整枝,所以甜柿品質比別人好,他甚至嚴格分級把關,只要是瑕疵品,全都挑起來,以保證客戶收到柿子禮盒時,每顆都是完美狀態。

為了永續經營,田班長堅持徒手除草,絕不施放破壞土質的除草劑。在種植甜柿的18年中,病蟲害是最大的困擾。第一期打過藥後,接下來就不能再打,為了對付柿子的天敵「果蠅」,他於是用辣椒、蒜頭自製天然驅蟲劑,他這樣形容,種甜柿比照顧孩子還需要細心和耐心。

生性樂觀的他,今年接連遇2個颱風,原本一年收成,可以套袋16萬個,今年被風吹到僅剩下3萬個,一半還被猴子啃食,面對果園中僅剩的1萬多顆甜柿,他依舊滿懷感恩的表示:「或許是老天爺不想讓我們這麼辛苦吧!」

兒女都不願將近70歲的老父老母如此辛苦工作,但是他老人家的心裡,卻不願搬去都市,困在水泥房裡,他們住在800公尺的高山上, 每天打開門就能看見大山大樹,花一年時間用心栽培的甜柿,不管收成多少,總是生活上的寄託,當客人願意千里開車到此深山中,品嘗這年度的豐收果實,一期一會的感激之心,就是支持他們繼續走下去的力量。

對田班長而言,每顆柿子都像是他的小孩, 可以長到5兩到14兩, 甜度達18至20度的就是最高品質,受到氣候影響,像今年颱風連連,產量銳減,他也不願意漲價,因為客人就像是他的恩人,他希望當大家咬下這一口脆柿,會更加珍惜!

 

象鼻部落遊

擁有雪霸國家公園解說員證的田班長也經營起民宿,並結合原住民傳統文化和生活智慧,可以跟隨他的腳步,走走全長300公尺的象鼻吊橋、參觀高腳屋、象鼻古道,晚上還有營火晚會,事先預約便可吃到柿子風味大餐,如甜柿炒豬肉或甜柿沙拉、樹豆排骨湯,還有自家種的枸杞絲瓜、鹹蛋炒苦瓜。

 

 

 

【更多甜柿&象鼻部落故事,請參閱《孤獨星球》Issue25(2013年11月號)】

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